Elefantiasis

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La elefantiasis o filariasis linfática es una enfermedad en la que las extremidades se vuelven anormalmente grandes como resultado de bloqueos en el sistema linfático.

Elefantiasis de las piernas

La elefantiasis no debe confundirse con el síndrome de Proteus, un trastorno llamado “enfermedad del hombre elefante“, que es una enfermedad hereditaria con causas y síntomas completamente diferentes. La elefantiasis puede ser causada por:

  • Filariasis linfática, una enfermedad causada por un número de gusanos parásitos
  • Podoconiosis, una enfermedad causada por la exposición al suelo irritante en los que están predispuestos

Síntomas

El bloqueo provoca hinchazón en las piernas u otras partes del cuerpo, por lo que estas partes del cuerpo parecen grandes e hinchados. Leer más.

Causas

La elefantiasis es el resultado de una infección del gusano tropical llamada filariasis, una infección parasitaria endémica en los trópicos. Cuando los mosquitos infectados transmiten un parásito que bloquea el sistema linfático, llevando al desarrollo de obstrucciones, obligando a que se acumule líquido en las extremidades.

Aunque la elefantiasis no es contagiosa, en algunas zonas, la gente cree que el contacto con personas que tienen la enfermedad es peligrosa o mala suerte. Leer más.

Factores de riesgo

Los países donde las tasas de elefantiasis son más endémica son Etiopía, Uganda, Tanzania, Egipto, Sudán, Kenya, Rwanda y Burundi.

Tratamiento

Hay varias opciones para el tratamiento elefantiasis incluyendo antibióticos, regímenes estrictos de limpieza, y el ejercicio. Mantener la piel limpia y seca, incluso cuando muy hinchada, también es importante para limitar el desarrollo y la propagación de la infección. Con una gestión desde el principio, las personas pueden recuperarse de la enfermedad sin efectos nocivos. Leer más.

Prevención

Las campañas de prevención atacan las infecciones parasitarias que se sabe causan esta enfermedad a partir de un número de ángulos. Medidas sencillas como animar a la gente a usar los zapatos y proporcionar fuentes limpias de agua potable pueden reducir radicalmente sobre las infecciones, como se puede eliminar las fuentes de agua estancada y mantener comunidades más limpio. Estas medidas han reducido drásticamente la tasa de enfermedades parasitarias y complicaciones como esta condición, en muchas regiones del mundo en desarrollo. Las agencias internacionales de salud han sido fundamentales en este proceso.

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