Elefantiasis

La filariasis linfática, también conocida como elefantiasis, es una enfermedad en la que las piernas u otras partes del cuerpo se vuelven anormalmente grandes como resultado de un bloqueo en el sistema linfático.

Elefantiasis de las piernas debido a la filariasis. Luzón, Filipinas.

La infección es causada por unos parásitos denominados filarias que se transmiten a través de los mosquitos. La infección normalmente se contrae en la infancia causando daños asintomáticos en el sistema linfático. Las manifestaciones dolorosas y profundamente desfigurantes de la enfermedad aparecen más tarde y conducen a una discapacidad permanente.

Síntomas y fotografías

La mayoría de las infecciones no presentan signos y síntomas, pero pueden pueden causar daños en el sistema linfático y los riñones, así como deficiencias de la respuesta inmunitaria. El más espectacular de los síntomas de la filariasis linfática es el engrosamiento de la piel y los tejidos subyacentes. El bloqueo de los canales linfáticos provoca hinchazón en las piernas, los brazos o los genitales. Leer más →

Causas y transmisión

La elefantiasis es el resultado de una infección del gusano tropical de la familia Filarioidea. Los mosquitos infectados transmiten un parásito que bloquea el sistema linfático, obligando a que se acumule líquido en las extremidades. Aunque la elefantiasis no es contagiosa, en algunas zonas, la gente cree que el contacto con personas que tienen la enfermedad es peligrosa o trae mala suerte. Leer más →

Información para viajeros

Están en riesgo las personas que visitan zonas endémicas por largos períodos, como los trabajadores humanitarios, los misioneros o los militares. Los viajeros deben tomar precauciones contra las picaduras de mosquitos usando ropa de color claro, con un repelente que contenga DEET en la piel expuesta, aplicando un spray de permetrina a la ropa y el equipo y dormir bajo una mosquitera tratada con permetrina. No existe ningún medicamento preventivo o vacuna contra la filariasis linfática.

Epidemiología

© Lokal_ProfilAños de vida potencialmente perdidos para la filariasis linfática por cada 100.000 habitantes

La filariasis linfática está presente en regiones tropicales y subtropicales de África, América Central y del Sur, Asia del Sur y las islas del Pacífico. La filariasis es endémica en 73 países, 37 de los cuales se encuentran en África. Afecta a 120 millones de personas 1, la mayoría de las cuales viven en Bangladesh, Etiopía, Filipinas, India, Indonesia, Myanmar, Nepal, Nigeria, República Democrática del Congo y Tanzanía.

La elefantiasis causada por la filariasis linfática es una de las causas más comunes de discapacidad en el mundo. Alrededor de 40 millones de personas están desfiguradas e incapacitadas por la enfermedad.

Tratamiento y prevención

Hay varias opciones para el tratamiento incluyendo antibióticos, regímenes estrictos de limpieza y ejercicio físico. Mantener la piel limpia y seca, incluso cuando está muy hinchada, también es importante para limitar el desarrollo y la propagación de la infección. Leer más →

La elefantiasis no debe confundirse con el síndrome de Proteus, un trastorno llamado “enfermedad del hombre elefante“, que es una enfermedad hereditaria con causas y síntomas completamente diferentes.

Referencias

  1. Fenwick, A (Marzo de 2012). “The global burden of neglected tropical diseases.”. Public health 126 (3): 233–6. doi:10.1016/j.puhe.2011.11.015. PMID 22325616.